NBA-stjernen Kobe Bryant død i helikopterulykke

28. januar 2020
Kobe bryant

Den amerikanske NBA-legenden Kobe Bryant døde i en grusom helikopterulykke i Los Angeles søndag.

Bryant var en av passasjerene på ulykkeshelikopteret som styrtet nær Calabasas i California, rett utenfor storbyen Los Angeles. Ni mennesker omkom sammen med Bryant, og hans datter Gianna var også om bord i helikopteret. Det bekreftet Alex Villanueva, sheriff i Los Angeles County under en pressekonferanse søndag. Det amerikanske byrået The National Transportation Safety Board har sendt ut et team for å undersøke årsaken til ulykken.

Brannsjefen i Los Angeles uttalte at krasjstedet var utilgjengelig, og at brannmennene måtte gå til fots det siste stykket. På dette tidspunktet var det ikke kjent hvor mange passasjerer helikopteret var godkjent for, og de var også usikre på om helikopteret var overfylt.

Den amerikanske basketballigaen, NBA, sendte søndag ettermiddag ut et varsel til alle klubber og ansatte om at Bryant og datteren hadde omkommet. I tillegg til disse døde en baseball-trener fra Orange Coast College samt hans kone og datter.

Kan ta dagevis å få ned de omkomne

Sheriff Villanueva sier at helikopteret styrtet i et område med svært vanskelig terreng, og at hjelpemannskapet fant det farlig å nå området selv i dagslys på søndag. Vrakdelene fra helikopteret ligger spredd 100 meter i alle retninger fra krasjstedet. Rettsmedisineren i Los Angeles County, Jonathan R. Lucas, sier det kan ta dagevis før alle de omkomne har blitt fraktet ned fra krasjstedet: – «Vi kommer til å gjøre jobben vår nøye, raskt og med den største medfølelse. Vi gjør alt vi kan for å bekrefte identiteten og gi familiene involvert en endelig bekreftelse.»

Bryant og datteren var på vei til et akademi hvor han trente laget hennes

Utenfor Mamba Sports Academy i Thousand Oaks la fans ned blomster og tente lys i en improvisert minnestund for stjernen. Døren til treningssenteret hadde et håndskrevet skilt: «Stengt.».

Noen dusin voksne mennesker i alle aldre stod sammen i stillhet, samlet rundt massevis av lys, blomster, drakter, og et Lakers-flagg. På en av bukettene stod det «Vi elsker deg Kobe og Gigi.» På et annet stod det «Den dagen vi mistet en legende: 1-26-20. Takk for at du var en rollemodell for meg og andre.»

Bryant var på tur til akademiet for å være trener for datteren da helikopteret krasjet. Akademiet arrangerte Mamba Cup Tournament Series, en serie basketballturneringer for gutter og jenter fra tredje til åttende klasse. Alle kampene ble avlyst da nyheten om Bryants død kom.

Bryant ble ansett som en av de beste spillerne i NBA-historien

Bryant ble draftet til NBA rett etter videregående tilbake i 1996, og ble raskt en stjerne. Han ble plukket ut på All-Star-laget i 18 av sine 20 sesonger for Lakers, og hjalp laget til 5 mesterskap. Hans ekstreme konkurranseinstinkt førte til et par offentlige uoverensstemmelser med både trenere og andre spillere, men hans ønske om å vinne ble aldri betvilt.

Han vant prisen som NBAs Most Valuable Player (Viktigste spiller) i 2007-2008-sesongen, og MVP i NBA-sluttspillet i både 2009 og 2010. Han viste en sjelden sult etter suksess i begge ender av banen, og endte opp med to toppscorer-titler samt 81 poeng i en og samme kamp i 2006 – noe som gav ham andreplassen på listen over flest poeng i en kamp gjennom NBA-historien. Han leverte også på den internasjonale scenen, og vant gullmedaljer med USA i OL i 2008 og 2012.

Etter en rekke skader la han opp på spektakulært vis i 2016, med følgende dikt:

My heart can take the pounding

My mind can handle the grind

But my body knows it’s time to say goodbye.

 

Hvil i fred, Kobe.